En este primer curso se estudian y aplican intensamente conceptos y destrezas de álgebra necesarios para desarrollar el curso de cálculo.  Particularmente, se dedica gran parte del tiempo a explorar, analizar y aplicar el concepto de función.  Este concepto se discute desde diversos puntos de vista: intuitivo,  formal y gráfico.  Además, se estudia en detalle las funciones polinómicas y racionales.  El curso también incluye el análisis y solución de sistemas de ecuaciones y desigualdades lineales y cuadráticas, los cuales son muy útiles para resolver problemas en las ciencias.

Este curso es la segunda parte de la secuencia de MATE 3171-3172.  Esta secuencia, uno de los requisitos de los programas de bachillerato de Ciencias Naturales y del grado asociado en Tecnología Electrónica, ofrece a los estudiantes las herramientas, los conceptos y las destrezas matemáticas esenciales para tener éxito en su primer curso de Cálculo. Con MATE 3172 se persigue mejorar significativamente el razonamiento cuantitativo de los estudiantes y su habilidad para usar el lenguaje y el simbolismo matemático propio de su área de estudios.  Mediante este curso se espera que el estudiantes comprendan que la matemática es un lenguaje poderoso y útil y una disciplina a la cual han aportado seres humanos de diversas civilizaciones a través de la historia.