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Emilie de Breteuil, Marquise du Chatelet

Nacida el 17 de diciembre de 1706 en una época donde sólo unas pocas mujeres de la nobleza pudieron estudiar y los hombres pensaban que la mujer sólo tenía capacidad para trabajos domésticos. Hablaba latín, italiano e inglés. Se casó a los diecinueve años con el Marqués de Chatelet y tuvo tres hijos. Aún estando casada compartió toda su vida con Voltaire. Durante este tiempo estudiaron el trabajo de Descartes y el de Newton, y Emilie tradujo el trabajo de Newton al francés para hacerlo accesible a los matemáticos franceses. Emilie trabajó en una investigación sobre el fuego y argumentó que la luz y el calor tienen la misma causa o son del mismo tipo de movimiento y descubrió que rayos de diferentes colores no liberan el mismo grado de calor. Entre sus tutores estuvo Samuel Koevig, con quien trabajó en el tema de lo infinitamente pequeño; pero como nunca llegaron a un acuerdo, decidieron disociarse. Cuando Emilie en 1740 publicó el libro Institutions de Physique, Koenig dijo a toda Francia que Emilie no habia escrito ese libro; pero en 1752, después de la muerte de Emilie, Koenig escribió un carta diciendo la verdad. Este libro fue usado como libro de texto de fisica. En 1748 se enamoró del Marqués de Saint-Laubert de quien tuvo una hija en 1749. En esos dias Voltaire, Saint-Lambert y du Chatelet se quedaron con ella y el 10 de septiembre de 1749 murió. Unos días después murió su hija. Uno de sus hijos murió a los sesenta y seis años en la guillotina. De ella y su familia sólo quedó su trabajo.


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