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Mary Fairfax

Nacida el 26 de diciembre de 1780 de una familia pobre y en sus primeros años no tuvo una buena educación. Se le trató de enseñar a leer y a coser, pero ella no estaba interesada. Aprendió latín sola para poder leer el libro de Comentarios de César. Por un corto tiempo, estudió aritmética, escritura, piano y latín; pero su familia se opuso a que ella estudiara y prefería que gastara su tiempo en actividades sociales o aprendiendo artes domésticas. En una actividad vió una revista en la que salian letras y lineas en un dibujo y ella preguntó qué era eso, a lo que le respondieron que le llamaban Algebra. Ella trató de buscar más información pero le fue imposible. Esto fue así hasta que un día el tutor de su hermano menor le hizo llegar más información. Este al ver el gran interés de Fairfax, le haría Ilegar los libros de Euclides.

En 1804 se casó y tuvo 2 hijos; uno, murió en la niñez y otro, a mediados de vida. Su esposo murió en 1807, dejándola en pobre estado de salud. De ahí en adelante se dedicó a estudiar matemáticas y astronomía. Después de resolver un problema matemático para un revista, el editor la llamó para trabajar con él. En 1812 se casó y ésto le dió la oportunidad de conocer otros matemáticos y astrónomos.

En 1826 presentó su primer ensayo a la Sociedad Royal sobre Las Propiedades Magnéticas de los Rayos Violetas del Espectro Solar. Lord Brougham le pidió que escribiera dos volúmenes acerca de Mecánica Celeste de Laplace y Principia de Newton, lo cual ella aceptó después de haberse negado varias veces. Finalmente, se publicó habiéndole añadido sus propias opiniones acerca de los temas que tocaron Laplace y Newton. Además de esta publicación, escribió La conexión de las Ciencias Físicas en 1834. Fue premiada por la Sociedad Británica Royal. En 1860 muere su hijo y en 1865 muere su segundo esposo. Escribe Ciencia Molecular y Microscopica y lo publicó en 1869 cuando tenia 89 años. Otros de sus trabajos fueron: La forma y la rotación de la tierra; Las mareas en el oceano y la atmósfera. Obtuvo una medalla de oro en 1869 por la Sociedad Geográfica Royal, y otra por la Sociedad Geográfica Italiana. Murió a los 92 años.


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